familie Dekker

Familie Dekker - Limburg (Veulen)

Een nieuwe uitdaging voor Gerco en Joyce Dekker

Het avontuur van Gerco (41) en Joyce (39) Dekker begon tijdens een bijeenkomst van de gemeente Midden Delfland ‘Boerderij van de Toekomst’ in februari 2018. Daar spraken zij met Jan Pieter van Woerden van Interfarms VLNN Makelaars. ‘Onze – toen nog vage – ideeën voor een eigen boerderij, hebben we besproken met Jan Pieter. Dit idee liet ons vanaf toen niet meer los, en ook Jan Pieter dook in de mogelijkheden. Nog geen 2 weken later kwam hij bij ons thuis voor een oriënterend gesprek. Ons toen nog niet realiserend dat we vervolgens een half jaar later al op het geitenbedrijf in Veulen zouden zitten.’

Gerco is van oorsprong melkveehouder. Samen met Joyce zat hij in maatschap met zijn ouders op een melkveebedrijf met ruim 230 melkkoeien in Zeewolde. Hoewel hier hun toekomst was bedacht, liep het anders. Een verdere samenwerking met de familie bleek niet gegund en heeft Gerco en Joyce doen besluiten om afscheid te nemen van het ouderlijke bedrijf. Ze verhuisden naar de geboortegrond van Joyce in het Westland. Er moest een andere invulling aan hun leven worden gegeven. Gerco behaalde zijn vrachtwagenrijbewijs, en ging eerst aan de slag bij een grondverzetbedrijf om vervolgens wat meer uitdaging te vinden als teamleider op een fruit/overslag bedrijf. Joyce had tijd nodig om de ervaringen te verwerken en thuis de boel weer op de rit te krijgen. Toch begon het ‘boer-zijn’ bij beiden weer te kriebelen.

‘Gerco is boer in hart en nieren, en ik was al zo ingeburgerd in de boeren- wereld dat ik ook graag terug wilde keren naar het agrarische leven. We hebben eerst koeien overwogen, maar dit kost in Nederland met de fosfaatrechten veel geld en het buitenland lokte ons absoluut niet. Wel wilden we graag weer melkvee hebben. Over de geitensector hoorden en lazen we goede verhalen; een agrarische tak met goede perspectieven. Zo wordt er voor de binnen- en buitenlandse markt steeds meer geitenmelkpoeder voor babyvoeding gevraagd en in de supermarkt groeit nog steeds het aantal producten met geitenmelk. Ook de melkprijs is de laatste jaren goed. Momenteel is er wel een bouwstop voor geitenbedrijven, maar daarentegen stijgt de vraag naar geitenmelk. Overigens ligt de geitensector in de media onder vuur, maar daar merken wij in de dagelijkse praktijk en in onze buurt weinig van. Uiteraard hebben we te maken met aangescherpte regels rondom Q-koorts, zoals het jaarlijks inenten van het vee en de 6-wekelijkse melkmonster. Maar door deze controles wordt dat goed in de gaten gehouden. En de buurtgenoten komen graag kijken en helpen!’, aldus Joyce.

Gerco en Joyce zijn echte doorpakkers. Zoals ze het zelf ook zeggen ‘Als we iets willen, zetten we door.’ En dat is ook gebleken tijdens hun zoektocht naar een geschikt bedrijf. Het bedrijf in Veulen sprong in het oog vanwege het financiële plaatje en dat het een going-concern betrof met courante stallen. Op eerder aanraden van Jan Pieter hebben ze eerst met de kinderen de omgeving bekeken en goed bij hen zelf te rade gegaan of ze hier wilden wonen. Limburg is een andere omgeving dan het Westland of de Flevopolder. Joyce: ‘We werden heel hartelijk ontvangen door de vorige eigenaar, en hoewel het een stille omgeving was en een rommelig erf, konden Gerco en ik hier goed doorheen kijken. Het was twee jaar geleden omgebouwd van vleesvee naar een geitenbedrijf. Asbestsanering had ook al plaatsgevonden. Voor ons was van groot belang dat de stallen goed waren en het vee gezond. Dit laatste was natuurlijk door ons zelf lastig te beoordelen. Daarom hebben we direct de voerspecialist erbij betrokken. Zij hebben het financiële plan gemaakt. In maart hadden we de bezichtiging samen met Jan Pieter en de verkopend makelaar. Op 26 april 2018 hebben we de boerderij gekocht. Dat was nog geen 3 maanden na de bijeenkomst van gemeente Midden-Delfland!’

fam Dekker - geitenstal

Het was een ware rollercoaster voor de familie Dekker. ‘Van Gerco’s werkgever kregen we alle ruimte om de vele voorbereidingen te treffen. En onze makelaar Jan Pieter van Woerden heeft ons geweldig geholpen. Hij was snel met alle informatie, we konden hem altijd bereiken voor vragen.’

Aldus Jan van Pieter van Woerden: ‘Als makelaar is dit een transactie zoals je wilt dat alle zaken gaan. Dat het allemaal zo vlot ging, kwam mede door de enthousiaste en accurate inzet van de familie Dekker.

'Ook zijn op het juiste moment de juiste mensen betrokken, zoals banken, notaris, accountant.’

Om de verhuizing voor hun kinderen - Jort (9) en Britt (7) - zo vloeiend mogelijk te maken, was de deadline voor verhuizing augustus 2018. ‘Het aankooptraject ging vlekkeloos. We hebben op tijd specialisten ingeschakeld en we merkten dat de betrokkenen het ons allemaal gunden. In het hele proces was er maar één kink de kabel. Maar wel één waar we op dat moment behoorlijke stress van hadden. Het leveringscontract van de zuivelfabriek zou volgens afspraak bij overname zitten, maar dit bleek een miscommunicatie en gold alleen bij ‘vader/zoon’ overnames. In een persoonlijk gesprek met de directeur van de melkfabriek hebben we ons verhaal voorgelegd en het ondernemingsplan overhandigd. De beslissing werd gelukkig snel gemaakt: Ze gunden het ons en het leveringscontract werd geregeld!

Inmiddels zit de familie Dekker nu bijna driekwart jaar op hun geitenbedrijf. Ze melken twee keer daags hun ruim 650 melkgeiten met een 2x24 stands melkstal. Dat wordt nog iets meer, aangezien er nog bijna 50 geiten moeten lammeren.

‘Verschillen met koeien zijn er zeker. Gerco kon de gesteldheid van de koe op afstand zien, met geiten ligt dat toch anders. Het vergt tijd en ervaring om de geit te leren kennen. En ze slopen alles! Ook kunnen ze ineens heel ziek zijn, het voeren komt kritischer. Maar onze dierenarts komt wekelijks en ook met de voerspecialist stemmen we veel af. Een koeienbedrijf vergt veel inspanning, maar de geiten zijn minstens zo arbeidsintensief.

famillie Dekker - geiten

Er is al veel gebeurd sinds de verhuizing. We zijn gestart met de boerderijstal. Hier hebben we ventilatie, isolatie en verwarming aangelegd. Het was net op tijd klaar voor de eerste lammeren kwamen. In huis is nieuw sanitair gekomen. Er is nog een flinke lijst van werkzaamheden, maar de basis is goed en daar kunnen we prima mee uit de voeten. Onze ervaringen zijn tot dusver super! De kinderen hebben het naar de zin, we zijn goed opgenomen in de buurt, het carnaval is al meegevierd en we halen veel plezier uit het dagelijkse werk met de geiten en het opknappen van het bedrijf.’