falkenberg zweden google maps
Zweden

Familie Terwel

De familie Terwel emigreerde in 2008 naar het Zweede Falkenberg (zuid-west Zweden).

Aan een smal landweggetje nabij Voorst staat de karakteristieke boerderij van de familie Terwel. Een modern melkveebedrijf waar volop is geïnvesteerd. “Een goed lopend bedrijf op een prachtige plek die nooit verveelt”, zegt Gery Terwel. Toch is ze met haar man en vier van hun kinderen vertrokken naar Zweden.

De zoons Bart, Gert-Jan en Jelle weten al van jongs af aan dat ze willen boeren. Ook Dirk sluit het niet uit. Vader Jan Terwel: “De laatste jaren zijn we enorm gegroeid en hebben we het bedrijf geoptimaliseerd.” Dat was voor Bart de reden om in Voorst te blijven. “Ik werk graag met koeien. Bijkomende werkzaamheden besteed ik liever uit”, vertelt hij. Als student van de hogere landbouwschool in Dronten liep hij stage in onder andere Denemarken, Amerika en Zweden. “Met drie zoons die boer willen worden, hebben we meer ruimte nodig dan Nederland kan bieden. Op basis van de ervaringen en kennis van Bart hebben we ons breed georiënteerd in het buitenland”, vertelt Jan. In april nam hij na drie jaar afscheid als regioraadslid van Friesland Foods. De ervaring en kennis die hij hierbij heeft opgedaan zijn zeker bepalend geweest. “Dat besefte ik niet toen ik begon, maar je gaat toch ruimer om je heen kijken. Friesland Foods kijkt ook wereldwijd. Je leert wat belangrijk is en waar mogelijkheden en kansen liggen.

”Aan de keukentafel werden de verschillende visies uitvoerig besproken. Oost-Europa viel af, vanwege de slechte voorzieningen. Denemarken viel in de smaak, maar daar liggen de prijzen hoger dan in Zweden. “We wisten al snel dat Zweden wat voor ons is”, weet Jan. “Alles is daar goed geregeld: voorzieningen, taal en onderwijs, maar ook de ruimte en de mentaliteit van de mensen spreekt ons aan. Vrijwel iedereen die we tegenkomen heet ons welkom in Zweden.” Het gezin ging op zoek naar een geschikt bedrijf. De keus viel op een melkveebedrijf aan de westkust. Jan: “Het bedrijf beschikt over mooie, rechte percelen. De structuur van de grond is goed. Zeker 180 hectare ligt rondom het bedrijf. Dat is ook voor Zweden opvallend, veel bedrijven zijn kleinschaliger.”

De familie heeft nooit getwijfeld over de emigratieplannen. Jan: “Om drie zonen te laten boeren biedt Nederland qua financiën en ruimte gewoonweg te weinig mogelijkheden. Zweden is een mooi land om te boeren. Wat regelgeving betreft, verschilt het niet veel van Nederland. De bemesting is bijvoorbeeld minder strak geregeld. Mest injecteren is niet verplicht, terwijl weidegang weer wel verplicht is.” Voorlopig blijft Tom, die de opleiding ‘bank en verzekeringen’ volgt, bij zijn oudste broer Bart in Nederland. De bedrijfsvoering van het melkveebedrijf in Voorst komt sinds het vertrek van het gezin neer op zijn schouders. Hij zit in het laatste jaar van de hogere landbouwschool in Dronten. Zijn jongere broer Gert-Jan gaat mee naar Zweden, maar moet zijn laatste jaar op het AOC in Twello nog afronden. Tot aan de vakantie helpt hij Bart. “Het is even een heel drukke tijd”, vertelt Bart. “We moesten grasmaaien en inkuilen, maar ook naar school. Het bedrijf krijgt dan voorrang.” Jan: “We hadden niet verwacht dat we zo snel een bedrijf konden kopen. Eigenlijk was het mooier geweest als de jongens klaar waren met school. Maar we kregen nu de kans.”

Ook in Zweden wordt hard gewerkt. Een deel van de melkstal was gerenoveerd. Nu is ook de andere helft onder handen genomen en de drie aanwezige melkrobots zijn omgezet van lucht naar hydraulisch. De vorige eigenaar had vijf man in dienst. Drie van hen blijven werken in het bedrijf. De andere twee vertrekken zodra Gert-Jan zijn opleiding heeft afgerond en volledig kan meedraaien in Zweden. Het bevalt de familie prima in Zweden. De jongste kinderen gaan er met plezier naar school. Gery: “Ze zijn heel goed opgevangen door de andere kinderen.”Jan: “Het Zweeds lukt nog niet zo goed, maar heeft wel veel overeenkomsten met ons eigen dialect. In Zweden spreekt iedereen vloeiend Engels, dus de taal is geen probleem.” Een warm onthaal door buren, klasgenoten en de medewerkers van het Zweedse bedrijf maakte dat het gezin zich al snel thuis voelde. Gery: “Natuurlijk is het minder leuk dat ons gezin in tweeën is gesplitst, maar een gezin blijft nu eenmaal niet een levenlang onder één dak wonen. Binnen 9 uur reis je van Zweden naar Voorst en dat zullen we regelmatig doen”.

Jan en Gery, Bart, Gert-Jan, Tom, Jelle, Dirk en Femke Terwel.

bron: Koerier 6, Friesland Foods