Familie Berkepies-Spronk
Zweden

Familie Berkepies-Spronk

'Dit hadden we in Nederland nooit kunnen bereiken.'

Henk Berkepies (54) en Leonie Spronk (47) kochten in het voorjaar van 2016 Finngårdarna in het Zweedse Borlänge, een voormalige melkveehouderij met ruim 60 ha eigen grond en 140 ha pacht. Inmiddels produceert het bedrijf met 200 koeien 1,5 miljoen kg biologische melk.

Henk Berkepies: “In Nederland zaten we al jaren vast. We maakten vaker verlies dan winst. Net voor de crisis van 2008 hadden we een nieuwe financiering afgesloten met een – achteraf – te hoge rente. Toen we door de lage melkprijs moeite kregen met aflossen, verhoogde de bank de opslag, een gevolg van de SWAP-financiering. Daarnaast was een van de stallen sterk verouderd en we hadden land op afstand – en dus hogere loonwerkkosten – vanwege de hoge, droge zandgronden rondom de boerderij. In 2014 zetten we een verbeterplan op, met als doel de kosten verder te verlagen. Toen ook dat niet lukte, besloten dat er nog maar één optie was: stoppen met ons bedrijf, hoe moeilijk ook. Achteraf was het de beste beslissing ooit.

Blijven boeren

Door de verkoop van onze locatie hadden we het gevoel dat we de regie terugkregen. Omdat we allebei dol zijn op Zweden en daar ook al eens eerder bedrijven hadden bezocht, wilden we onderzoeken of we hier opnieuw konden beginnen. Het boeren wilden we niet loslaten. Die zoektocht was spannend en het was fijn om daarin steeds te kunnen sparren met de makelaar van Interfarms. Uiteindelijk vonden we in de provincie Dalarna onze boerderij.

De sprong wagen

Op Finngårdarna was al zeven jaar niet gemolken; elke boerderij heeft z’n eigen verhaal. Er waren dus ook geen melkkoeien, de gronden lagen er niet optimaal bij en er was veel achterstallig onderhoud. Zouden we de 22-stands melkcarrousel weer aan de praat te krijgen? Hoeveel zou dat kosten? Er waren dus zeker risico’s, maar de locatie vonden we geweldig. Finngårdarna is goed verkaveld en de gronden waren al biologisch. Arla bood ons vrijwel direct een goed eko-contract en er was een bank die in ons plan geloofde. Dat waren voor ons bevestigingen dat we hier een nieuwe toekomst konden bouwen.

Financieel gezond

Het plan was om 120 koeien te melken, maar het zijn er 200 geworden. Daar is dit bedrijf beter geschikt voor. We kregen al snel contact met een andere biologische melkveehouder uit de buurt die wilde afbouwen. Hij fokt nu ons jongvee op. Zijn bedrijf verzorgt ook het loonwerk, waardoor wij ons volledig kunnen richten op de melkproductie en mijn vrouw ook haar eigen bedrijf kan runnen. Het eerste jaar was intensief, maar we hebben geen dag spijt gehad. Ons bedrijf is financieel gezond en we produceren nu 1,5 miljoen kg biologische melk. Dat hadden we nooit in Nederland kunnen realiseren.”