familie Halsema

Familie Halsema

Familie Halsema verruilt noordelijke klei voor Canadese acres

Voor Eise en Esther Halsema, beide 48 jaar, komt een langgekoesterde wens eindelijk uit: Emigreren naar Canada, Alberta. Weidsheid is de familie Halsema niet vreemd. Zij runnen sinds 1999 het ouderlijke akkerbouwbedrijf op de noord-Groninger klei in Kloosterburen. De Waddenzeedijk ligt op nog geen kilometer afstand.

Toekomstbestendigheid van Nederlandse bedrijf

Het bedrijf heeft een omvang van 52 hectare in eigendom en circa 26 hectare pachtland, en in de tijd van de spruiten werd in totaal 53 ha land gepacht. Spruiten, een intensief gewas met weinig inkomsten, aldus Eise en Esther. Daarom is destijds gestopt met spruiten en is verder gegaan met de teelt van pootaardappelen en bieten. De kinderen (Daan en Tim, nu 18 jaar en 16 jaar) toonden steeds meer belangstelling voor het boerenbedrijf. Op den duur rees dan ook de vraag of het bedrijf wel voldoende groot zou zijn voor een opvolger.

‘We hebben in 2011 al eens het bedrijf laten doorlichten op toekomstbestendigheid, ook met het oog op een eventuele opvolger. Groei zou een voor de hand liggende optie zijn. Alleen grond is schaars en duur, en bouwen brengt veel kosten met zich mee. Al vrij snel trokken we de conclusie dat groei in Nederland er voor ons niet in zou zitten.’

Canada: Boervriendelijke, ruimte, veel (bouw)mogelijkheden

Vanaf toen zijn de Halsema’s serieus naar het buitenland gaan kijken. Er werden meerdere emigratieavonden bezocht. Aanvankelijk eerst de blik op Denemarken omdat het wat dichter bij zou zijn, maar in oktober 2016 werd een vakantie gepland naar Canada. ‘Waar ik voor die tijd nog terughoudend was over emigreren naar zo’n ver land, was ik na deze vakantie om.‘, aldus Esther. ‘Het idee dat we straks ver van onze familie en vrienden zitten, zal ons vast niet mee vallen. Maar tijdens onze vakantie hebben we akkerbouwcollega’s opgezocht die er al vele jaren zitten. De ruimte, de vele (bouw)mogelijkheden, de goede rendementen én de boer-vriendelijkheid, spreekt ons erg aan. Bij terugkomst in Nederland hebben we op advies van vrienden onze ideeën eerst laten bezinken, maar toch na een kleine twee maanden hakten we definitief de knoop door. Vooral omdat het aanvragen van een visum ook al snel 1,5 jaar duurt.’


De visumaanvraag

‘De visumaanvraag werd nog dat jaar (2016) ingediend via het dochterbedrijf van Interfarms, Visa4you. Het traject verliep vlot. Nog geen jaar later bracht visumspecialist Gwenda van Veldhuizen ons het nieuws dat het visum er was. De vervolgstappen konden worden gezet! In de voorjaarsvakantie van 2018 is Eise naar Alberta gegaan om boerderijen te bezichtigen; de markt was toen vrij krap en daarom hebben we snel gehandeld. Er bleek voor ons een geschikt bedrijf in Rolling Hills te zijn, onder de lijn ‘Calgary - Brooks’. Een gebied met oogstzeker-heid en beregeningsmogelijkheid, hetgeen ons meer teeltmogelijkheden geeft. Nadat we de koop bekrachtigd hadden, brak voor ons een hectische en toch ook wel zenuwslopende tijd aan.

Halsema boerderij

Verkoop bedrijf

Vanaf dat moment konden we serieus aan de slag met de overname van ons bedrijf. Onze wens, maar ook dat van mijn zus en zwager die een akkerbouwbedrijf in de buurt hebben, was om het bedrijf binnen de familie te houden. Dat wisten we al vrij lang van elkaar, en om dit traject naar ieders tevredenheid te doen slagen, hebben we Hendrik Jan Achterhof van Interfarms | Achterhof Makelaardij ingeschakeld. Een goede en kundige gesprekspartner, die voor ons ook de juridische afwikkeling in goede banen heeft geleid. ‘Ik ben heel blij dat het is gelukt om het ouderlijke bedrijf in de familie te laten.’, aldus Eise Halsema. De overname werd voor hen eigenlijk direct al concreet, want wij hadden besloten om een overgangsjaar te gaan doen. Oftewel om geen oogst te draaien. ‘Er komen zoveel keuzes op je af en als je er dan maar half aandacht aan kunt besteden, dan maak je misschien net de verkeerde keuzes.

Bouwplan in Canada

In mei van dit jaar (2018) hadden we dan ook tijd om met het hele gezin het nieuwe bedrijf te bezichtigen. Dat voelde direct goed. Het huis is goed en voorzien van de dagelijkse gemakken, de gebouwen zullen we op termijn aan ons bouwplan moeten aanpassen. Onder het bedrijf valt 4 quarter (ruim 250 ha) eersteklas landbouwgrond. Hierop gaan we eerst graan, koolzaad en sojabonen verbouwen en aan zaaizaad-vermeerdering doen. Uiteindelijk is ons plan om ook weer aardappels te telen. Hier ben je, eigenlijk net als in Nederland, afhankelijk van contracten. Het verkrijgen van een contract bij een frites fabriek lukt niet zomaar. Het scheelt dat Nederlandse boeren bekend staan als zeer goede aardappeltelers.

In januari 2019 vertrekken we definitief naar Alberta. De jongens zijn al aangemeld bij de High School. Een andere school, een andere taal, andere vrienden het zal vast wennen zijn. Het dagelijks meereizen met klasgenoten, zal het integreren zeker versnellen. En voor ons? Wij ontmoeten straks weer goede bekenden én gaan vol enthousiasme op ons nieuwe bedrijf aan de slag. Alberta, wij hebben er zin in!’

Eise, Esther, Daan en Tim Halsema